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Nombre(s) común(es):

Leucaena, cascahuite, guacayama de montaña, guaje, hormiguillo de altura, hormiguillo rojo.

Familia:

Fabaceae

Publicación:

Botanical Gazette 57(5): 419. 1914.

Descripción:
Distribución geográfica:

Árbol o arbusto caducifolio o perennifolio, de 3m (hasta 12 m) de altura. Copa redondeada, ligeramente abierta y rala. Hojas alternas, verde grisáceo y glabro. Tronco usualmente torcido y se bifurca a diferentes alturas. Ramas cilíndricas ascendentes. Desarrolla muchas ramas finas cuando crece aislado. Corteza. Externa lisa a ligeramente fisurada, grisnegruzca. Vainas oblongas, en capítulos florales de 30 o más vainas. Raíz profunda y extendida.

Originaria de América tropical, aparentemente del sur de México (Yucatán). Se extiende de México hasta Nicaragua, incluyendo Guatemala, Honduras y El Salvador. Los españoles la llevaron a Filipinas y desde ahí fue introducida a Indonesia, Malasia, Papua Nueva Guinea y sureste de Asia.

Etimología:

Se deriva de las palabras griegas “leuco” (blanco), y “aena, aeneus” (bronceado; de color blanco broncíneo o blanco plateado); aludiendo al color de las flores

Usos, beneficios ecológicos y restaurativos:

Las raíces extendidas desintegran capas de subsuelo impermeables lo que mejora la penetración de agua y disminuye la lixiviación de la superficie; Mejora la fertilidad del suelo. Barrera contra incendios y rompe vientos. Especie útil para estabilización de taludes, recuperación de áreas degradadas (por ser un árbol pionero que tolera fuertes vientos y suelos degradados), usada para corredores riparios, recuperación y conservación de suelos, estabilización de cauces fluviales sometidos a inundaciones periódicas, protección de mantos acuíferos y recuperación de áreas degradadas

Categoría en El Salvador:

Amenazada

Referencias fotográficas:
Frutas del bosque
Bibliografía:

Vázquez-Yanes, C., A. I. Batis Muñoz, M. I. Alcocer Silva, M. Gual Díaz y C. Sánchez Dirzo. 1999. Árboles y arbustos potencialmente valiosos para la restauración ecológica y la reforestación. Reporte técnico del proyecto J084. CONABIO - Instituto de Ecología, UNAM. Disponible en:
http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/44-legum26m.pdf

Leucaena shannonii
Nombre científico
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